Opening remarks

by NATO Secretary General, Jaap de Hoop Scheffer, at the meeting of NATO Defence Ministers with non-NATO ISAF Contributing Nations

  • 12 Jun. 2009
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  • Last updated: 12 Jun. 2009 19:25

Good morning and may I offer a warm welcome to you all and to Kai Eide in Kabul.  We cannot see him yet but I know he can hear us.

We are meeting at a time when our joint effort in Afghanistan faces real challenges.  Elections will be held throughout the country, which we will need to support.    

Enemies of Afghanistan are killing  civilians, burning schools and attacking soldiers and police officers.  And development is not taking root as fast as we would like or as we would hope.

We have our eyes fully open to these challenges.  Meeting them will not be easy.  But working together with the Afghan government, and a special welcome to Minister Wardak, UNAMA, the EU, and other international partners, we have made progress on security and institution building over the past months.

This summer’s Presidential and provincial council elections will be the first to be led and organized by our Afghan colleagues themselves.  That as such is a  positive sign.

The numbers of international personnel and resources, both military and civilian, devoted to supporting Afghanistan are rising. And we are planning and coordinating more effectively with our key partners on the ground, through our Comprehensive Approach.  

But our efforts are in a supporting role.  The lead actors must be the Afghan people. And we can see them already taking a greater role – even, at times take centre stage:  The Afghan Army now leads over half of all military operations country-wide. 

We will today discuss how best to support and help sustain the required forces, starting with our NATO Training Mission in Afghanistan. I particularly look forward to the views of Afghan Defence Minister Wardak.

Our support will also now include a real effort to support the police.  The Afghan National Police continues to lag behind the ANA in effectiveness, but it is also steadily improving its capabilities.  Efforts to reform the Ministry of the Interior, as well as the upper ranks of the police, have been taken forward energetically by the Afghan authorities and are making a real difference on the ground. 

The fact that the police are tragically sustaining two thirds of the total casualties incurred by all security forces, including ISAF’s, shows the commitment and the importance of the police.  It also underscores the urgent need to provide them better training, infrastructure and equipment, which we will be discussing in detail today.

Comme je l’ai déjà évoqué, l’un des principaux objectifs à court terme pour améliorer la situation de sécurité en Afghanistan est de créer les meilleures conditions possibles pour la tenue d’élections présidentielles et provinciales libres et régulières et crédibles, le 20 août 2009. 

Comme ce sont les Afghans qui sont aussi en charge de la sécurité, la FIAS leur apportera un soutien solide, mais de troisième niveau, conjointement avec la Police nationale afghane et l’Armée nationale afghane. Pour ce qui est de la préparation de ces élections, nous attendons avec un intérêt particulier d’entendre le point de vue du représentant spécial du secrétaire général des Nations Unies pour la MANUA, l’ambassadeur Kai Eide, qui se joindra à nous par visioconférence.

En Afghanistan la drogue reste un facteur de corrosion, qui sape les progrès accomplis en matière de sécurité, de gouvernance, de reconstruction et de développement.  Dans ce contexte, nous examinerons comment avancent les efforts de la FIAS dans ce domaine en soutien du gouvernement afghan. 

L’Afghanistan ne peut pas progresser isolément, et l’évolution des relations avec ses voisins, et en particulier le Pakistan, sera aussi au cœur de nos discussions.

Je saisis l’occasion qui m’est donnée ici pour souligner que la FIAS met tout en œuvre pour éviter qu’il y ait des victimes civiles, pour qu’une enquête ouverte et transparente soit menée en pleine coopération avec les autorités afghanes chaque fois qu’un accident tragique survient, et pour ensuite appliquer les enseignements qui ont pu en être tirés.

J’estime que la fréquence inquiétante avec laquelle l’insurrection lance délibérément des attaques à partir de zones habitées, opère dans des lieux de culte ou utilise des civils comme boucliers humains est particulièrement répréhensible et qu’il faut que les auteurs de ces actes aient à en répondre.

Je souhaite à présent passer la parole au Secrétaire américain à la Défense, Bob Gates, qui va présenter le nouveau COMFIAS, le Général McCrystal.