Remarks

by NATO Secretary General, Jaap de Hoop Scheffer, at unveiling of monument in memory of those fallen in NATO Operations

  • 12 Jun. 2009
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  • Last updated: 12 Jun. 2009 19:24

Ministers, Excellencies, Ladies and Gentlemen,

 Les ministres de la Défense sont réunis aujourd’hui à Bruxelles pour débattre des opérations de l’OTAN et de la poursuite de la transformation de notre Alliance pour prendre des décisions à cet égard, et pour faire en sorte que l’Alliance puisse continuer d’apporter sécurité et stabilité dans un monde peu sûr et instable.

 Dans cette période d’incertitude, la défense des intérêts et des valeurs que nous avons en commun nécessite un niveau de consultation et de coopération nouveau et beaucoup plus approfondi entre les Alliés et avec nos nombreux pays partenaires.  Parfois, il s'agit également de prendre la décision difficile de déployer les forces armées de nos pays dans le cadre d’opérations et de missions.

 Il est donc opportun, à l’occasion de notre réunion ministérielle, de rendre hommage au professionnalisme, au sens du devoir et à la bravoure des femmes et des hommes issus des forces armées de pays de l’Alliance et de pays partenaires qui ont été ou qui sont actuellement déployés dans le cadre d’opérations dirigées par l’OTAN.  J’ai pu observer personnellement les tâches difficiles qu’ils effectuent – souvent dans un contexte très exigeant.  Nous les remercions tous pour leurs précieuses contributions, et nous leur souhaitons de rentrer sains et saufs dans leurs foyers.

 However, we must also recall that a number of their colleagues have not returned safely.  And their sacrifice must never ever be forgotten.  They have left behind families and loved ones who will forever remember them.  But given their role and the sacrifices they have made under a NATO flag, it is right that we, too, shall forever remember them and their selfless dedication to the cause of peace and freedom.

 The placement of this monument here, at the entrance to our Headquarters, will be a permanent reminder – not just that they gave their lives so that we could enjoy ours – but also of the consequences of the decisions that we take in this building.

 I should therefore like to thank the Danish Minister of Defence, Minister Gade, for this initiative.  It was his personal idea at our Ministerial meeting in Krakow that we should have a permanent monument for all those who have fallen in NATO operations.  And Minister, I am also most grateful that Denmark has so kindly donated this memorial. 

 I should now like to ask Minister Gade, and Admiral Di Paola to step forward with me and lay a wreath.  I would then ask you all to join me in a minute’s silence, to pay homage to all those dedicated people who serve our Alliance, and to remember the sacrifice of those from Allied and partner nations who have fallen in NATO operations.