Opening remarks

by NATO Secretary General Jaap de Hoop Scheffer at Defence Planning Committee in Defence Ministers session

  • 11 Jun. 2009
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  • Last updated: 11 Jun. 2009 18:24

Excellences, Mesdames, Messieurs, bonjour et bienvenue à cette réunion des ministres de la Défense de l’OTAN.

Je voudrais tout particulièrement souhaiter la bienvenue à nos collègues albanais et croate, qui participent pour la première fois à une réunion formelle des ministres de la Défense depuis l’adhésion de leur pays à l’Alliance il y a quelques mois.

Je voudrais également souhaiter chaleureusement la bienvenue à cette réunion du DPC à Monsieur le Ministre Hervé Morin. C'est pour lui une première, qui consacre la décision de la France de reprendre toute sa place dans les structures de l'OTAN. Monsieur le Ministre, je me réjouis de votre présence, et je sais pouvoir compter sur votre soutien sur les sujets qui vont nous occuper aujourd'hui, en particulier la transformation de nos forces armées pour les rendre plus déployables et plus efficaces.

Je voudrais enfin souhaiter la bienvenue aux ministres dont c’est la première réunion à l'OTAN.

Pour cette première réunion ministérielle après le sommet de Strasbourg/Kehl, nous allons concentrer nos débats sur les opérations. Je voudrais tout d’abord rendre hommage aux femmes et aux hommes qui servent dans les opérations dirigées par l’OTAN et exprimer notre profonde sympathie aux familles et aux proches de ceux qui ont perdu la vie, ainsi qu'à ceux qui ont été blessés en service.

Demain, au cours d’une cérémonie avec les partenaires contributeurs de troupes, nous inaugurerons un monument à la mémoire de celles et ceux qui sont tombés lors d’opérations de l’OTAN, initiative de notre collègue danois.

Our operationalpriority remains Afghanistan and tomorrow's meeting with non-NATO ISAF contributors together with and Afghanistan’s Defence Minister Wardak and with the UN Secretary General's Special Representative Kai Eide on VTCwill allow us to review progress as we approach the first presidential and provincial elections to be organised by the Afghans themselves.

This morning we discussed operational issues with a special focus on our engagement in Kosovo andNATO’s role in counter piracy. Thanks in no small part to the presence and engagement over the past 10 years of KFOR, as well as work done by the UN and most recently the work done by EULEX, the security situation in Kosovo is steadily improving. Allies discussed and decided how to adapt KFOR to this environment.

The threat posed by piracy and armed robbery at sea off the Horn of Africa is clearly increasing, with at least 80 pirate attacks counted this year to date.  Through Operations Allied Provider and Allied Protector, NATO has made and continues to make an important contribution to the security of maritime traffic passing through this affected zone.  Ministers took stock of our successful efforts to date and discussed the scope of NATO’s possible longer-term involvement in counter-piracy.

Tonight’s dinner and tomorrow’s session of the North Atlantic Council will provide an opportunity to review NATO’s defence transformation efforts following up on the decisions taken by our Heads of State and Government at the Strasbourg/Kehl Summit. In that context we will address the NATO Response Force, how to make our forces more usable, the value of multinational approaches to building capabilities and efforts to increase interoperability.

We will also continue the important discussion on Headquarter Reform.

Interoperability with our partners is key to the success of our operations, and the Euro-Atlantic Partnership Council earlier today focussed its discussions on how the Alliancecan help its Partners to build the necessary capabilities and increase interoperability, in light of our operational experience.