Opening remarks

by NATO Secretary General Jaap de Hoop Scheffer at the meeting of the Euro-Atlantic Partnership Council (EAPC) at the level of Defence Ministers

  • 11 Jun. 2009
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  • Last updated: 12 Jun. 2009 19:28

Welcome to this meeting of the Euro-Atlantic Partnership Council in Defence Ministers’ Session.

A particular welcome to Malta, since it is joining us for the first time in this format, following its return to Partnership for Peace last year.

Let me also welcome Ministers who are attending the EAPC for the first time.

The Strasbourg/Kehl Summit reiterated our strong political will to strengthen relations with Partners. This includes the Alliance’s commitment to further develop the Euro-Atlantic Partnership Council and Partnership for Peace as the essential framework for substantive political dialogue and practical cooperation, including efforts aimed at enhancing military interoperability.

This is particularly relevant as our Partners make important, much appreciated contributions to NATO-led operations. Ten Partnership for Peace nations participate in NATO-led operations and missions from the Balkans to Afghanistan, contributing some 2.700 personnel. Thus it is not a coincidence that you will see many Partner ministers tomorrow as well – at the meeting with non-NATO ISAF contributing nations.

Allied and Partner troops are sent in harm’s way together in the service of peace and stability. They shoulder the same demanding duties, and face the same complex challenges. Some Partner soldiers have even made the ultimate sacrifice while performing those duties – we salute their courage and owe them a debt of gratitude.

Il est dès lors essentiel pour la réussite de notre mission commune de veiller à ce que nos forces soient interopérables et disposent des capacités adéquates.

Cette après-midi, nous discuterons de la manière dont nous pouvons encore améliorer les mécanismes et les outils que nous avons mis au point pour faciliter la coopération avec nos Partenaires dans ce domaine. La formation et les exercices militaires, la planification de la défense, l’application de normes militaires compatibles et l’aide que l’OTAN continue d’apporter à de nombreux pays partenaires pour la réforme de la défense ne sont que quelques exemples des thèmes que nous espérons aborder à cette réunion.

D’une manière plus générale, nous voulons nous projeter dans l’avenir et rechercher ensemble les meilleurs moyens de développer encore le potentiel politique et pratique du Conseil de partenariat euro-atlantique. Le forum du CPEA sur la sécurité devant se tenir à Astana au Kazakhstan les 24 et 25 juin prochains sera une excellente occasion d'échanger des idées avec nos Partenaires à ce propos.