27 May 2008


by NATO Secretary General Jaap de Hoop Scheffer
at the NATO Parliamentary Assembly’s 2008 Spring Session

Mister President -- Dear José,
Distinguished Members of Parliament -- Dear friends,

I am very happy to appear before your Assembly again.  And I am especially pleased to be able to do so in Berlin -- a city which stood for the success of transatlantic cohesion for over four decades, and which then became a symbol for the growing unity of this continent.

From the beginning of my tenure as NATO Secretary General, I have emphasised the important role of parliamentarians, and of this Assembly, in defining, resourcing and explaining NATO policy.  In the wake of our recent Bucharest Summit, and looking ahead to our 60th Anniversary Summit in Strasbourg and Kehl next year, that role is more important than ever.  And so what I wish to do this morning is to identify a number of key issues on our post-Bucharest agenda.  I want to appeal for your continued support on those issues.   But I also want to say a few words about the longer-term evolution of our Alliance, and the need for you to be engaged in that as well.

You are all aware of the major decisions that were taken at Bucharest.  We invited Albania and Croatia to begin accession talks, and agreed that Ukraine and Georgia will one day become members of NATO too.  We underlined the Alliance’s long-term commitment to Afghanistan and the importance of working closely with all the nations and international organisations supporting progress there.  We also stressed NATO’s commitment to its KFOR mission in Kosovo.  We held a constructive discussion with the Russian President on how the Alliance and Russia can work together to address security challenges.  And we gave further impetus to ongoing efforts to transform the Alliance to meet operational demands and emerging security threats, including by issuing a unified statement on missile defence. 

Major decisions on issues that are vital to the security of all our nations, to be sure. But of course, the proof of the pudding will be in the eating.  Nice words in a Summit statement do not add up to a coherent programme – they will need to be implemented. In order to do that successfully, we are going to need your help.  And so let me set out four broad areas where that help will be particularly important. 

First, NATO enlargement.  The Accession Talks with our two invitees, Albania and Croatia, are proceeding well.  The aim is for Protocols of Accession to be signed by the 9th of July, and I sincerely hope the former Yugoslav Republic of Macedonia1 can still be brought on board before that time as well, if ongoing negotiations over its name can be concluded.  The next step then will be to complete the ratification process without delay.  I appeal to members of parliament of the current members of the Alliance to give their full backing to a swift ratification process.  I urge parliamentarians from our invitees to continue to encourage the necessary reforms in their countries, before and after accession, to enhance their contribution to the Alliance.  But I also call upon members of parliament of our member states to reflect upon the longer-term practical and especially financial implications of an Alliance with not only more members but also more responsibilities.  I believe that, under those circumstances, one can wonder if a zero-real growth budget is still realistic.

We agreed in Bucharest that Georgia and Ukraine will become members of NATO.  We also agreed to begin a period of intensive engagement at a high political level with both these countries to address the questions still outstanding pertaining to their MAP applications.  And in your national parliaments and through your work in this Assembly, you can support that intensive engagement.  It is important that both Ukraine and Georgia demonstrate democratic maturity and stay on the reform track.  We are obviously keeping a particularly close eye on Georgia and its relations with Russia, and will continue to urge moderation and respect for Georgia’s sovereignty and territorial integrity.  I will lead visits by the North Atlantic Council to Ukraine next month and to Georgia in September, when we will discuss all relevant issues.  NATO Foreign Ministers will then make a first assessment of the progress made by each of the two countries when they meet in Brussels in December.

I also count on your continued support for our efforts to consolidate the Western Balkans.  At Bucharest, we invited Bosnia and Herzegovina and Montenegro to begin an Intensified Dialogue with NATO.  We also reiterated our willingness to deepen cooperation with Serbia, through the development of an Individual Partnership Action Plan, and an Intensified Dialogue if Serbia so requests.  I am hopeful that, following the recent elections, Serbia will indeed stay on the path of Euro-Atlantic integration.  If so, NATO will be there to help.  And so must our Parliaments.

Serbia’s attitude vis-à-vis Kosovo will be a major indicator of its Euro-Atlantic aspirations.  The NATO-led forces have done a splendid job these past few months to help maintain order following Kosovo’s declaration of independence.  The Alliance will continue to do its part on the basis of UN Security Council Resolution 1244.  But we also need further strong engagement by the Kosovars themselves, as well as by the UN, the EU and other international actors, to support the development of a stable, democratic, multi-ethnic and peaceful Kosovo.  Ahead of the entry into force of Kosovo’s constitution next month, it is important that there are transparent arrangements between the EU and UNMIK in the field of policing.  And I call on you to support such a stronger, more concerted effort by all our major institutions.

Second: Afghanistan remains a key issue on our post-Bucharest agenda. In Bucharest, together with our partners in ISAF, we issued a Strategic Vision for Afghanistan, supported by an Internal Political-Military Plan that sets out clear benchmarks to enable a more focused effort.  And our Defence Ministers will make a first assessment of progress against these benchmarks when they meet in Brussels in two weeks from now.  We have underlined our own long-term commitment to Afghanistan – including through the announcement of new force commitments and other forms of support by several Allies and partners, which I hope you will also endorse.  But we have also made clear our determination to continue to empower the Afghans to look after their own security as soon as possible.  We want to see a greater effort by the Afghan authorities to clamp down on corruption, crime and the narcotics problem.  We will help where we can.  Our training of the Afghan National Army has started to show concrete results, and we must pursue that effort.  But it is clear that a greater civilian assistance effort is equally critical to Afghanistan’s future.    

NATO has long advocated a “Comprehensive Approach” to Afghanistan and other security challenges that brings together civil and military efforts.  In Bucharest we were joined by our ISAF partners, the Afghan President, the UN Secretary General, the EU Commission President, the EU High Representative, the Managing Director of the World Bank, and Japan’s Deputy Foreign Minister.  It was an excellent meeting which I hope will lead to a more concerted international effort, an enhanced coordinating role by the UN, greater Afghan ownership, and a stronger emphasis on civilian efforts.  I am happy to see Kai Eide as a chief coordinator of our joint international efforts in Afghanistan.  It is also important for Afghanistan’s neighbours to be involved in a constructive manner, and especially for Pakistan to prevent spill over across its border with Afghanistan.  I will stress all those points at the Afghanistan conference in Paris next month.  My appeal to you here today is to continue to support not only the NATO-led ISAF mission, but also the gradual rebalancing in the international community’s overall involvement, and to explain and build support for it among our publics.

J’en viens maintenant au troisième point de mon propos : les partenariats. Le sommet de Bucarest a donné une preuve éclatante de l’ouverture de l’OTAN à ses partenaires, anciens et nouveaux. Puisque de nombreux parlementaires de nos pays partenaires sont présents ici ce matin, je tiens à souligner que nous conservons la ferme volonté d’adapter le dialogue et la coopération de manière encore plus spécifique à leurs intérêts et à leurs préoccupations, et de les associer plus étroitement à nos missions et à nos opérations.

La Russie est et restera un partenaire particulier pour l’OTAN. Notre rencontre à Bucarest avec le président russe sortant était la première réunion au sommet du Conseil OTAN-Russie depuis sa création, il y a six ans. Tous autour de la table sont convenus qu’il devrait y avoir des consultations plus fréquentes, également à ce niveau élevé, sur des questions au sujet desquelles les pays de l'Alliance et la Russie sont en désaccord, et il y en a plusieurs, comme vous le savez. J’espère, et d’ailleurs je compte bien, qu’après une période durant laquelle l’approche de la Russie à l’égard de l’OTAN a été fortement influencée par des considérations électorales intérieures, nous pourrons désormais donner à nos relations l’impulsion politique dont elles ont clairement besoin. Et j’appelle les parlementaires des pays de l’OTAN et de la Russie à aider à donner cette impulsion.

L’OTAN a déjà étendu sensiblement ses partenariats en s’ouvrant à des pays de toute la région méditerranéenne et du Moyen-Orient élargi, dont plusieurs sont également représentés ici à notre réunion. Le Dialogue méditerranéen  a clairement atteint un degré de maturité tant dans sa dimension politique et que pratique: au cours des années, la coopération pratique avec les pays du DM s'est considérablement intensifiée sur le plan opérationnel, de la lutte contre le terrorisme ou la coopération militaire au sens large. La co-appropriation est un ingrédient indispensable à la réussite de cette initiative: les pays concernés doivent être pleinement associés afin de répondre à leurs attentes et leurs besoins. Le respect de la spécificité de chacun des partenariats constitue une autre clef de voûte de notre politique de partenariat. Par ailleurs, notre coopération avec les pays de l'Initiative de Coopération d'Istanbul a également atteint un rythme plus soutenu. Bien qu'étant un de cadres de partenariats les plus récents, l'activisme et l'intérêt des pays concernés nous a permis de faire des progrès importants sur le plan pratique.

L’OTAN travaille en outre de plus en plus avec des partenaires mondiaux, et la réunion spéciale sur l’Afghanistan que nous avons tenue à Bucarest a été une excellente occasion de souligner la grande importance que des pays tels que l'Australie, le Japon et la Nouvelle-Zélande revêtent pour notre Alliance aujourd'hui. J’ai longtemps fait valoir que l’OTAN ne devait pas jouer un rôle de gendarme du monde ni chercher à s’ouvrir à des membres du monde entier, et je continue de défendre cette idée. Mais il est également évident que nous avons besoin de partenaires mondiaux si nous voulons être capables de relever des défis à l’échelle mondiale. J’espère ainsi que nous pourrons nous appuyer sur notre expérience de collaboration en Afghanistan pour mieux structurer nos partenariats mondiaux et améliorer notre aptitude à faire face à d’autres défis de sécurité urgents.  Et pour ce faire, je fais également appel à votre soutien.

Il est grand temps de stimuler aussi la coopération de l’Alliance avec les Nations Unies et l’Union européenne. Dans ce domaine également, vous pouvez aider à indiquer la bonne direction à vos gouvernements. Je me réjouis d’avoir pu rencontrer les hauts responsables des deux organisations à Bucarest pour parler de l’Afghanistan. Et je reverrai demain le secrétaire général de l’Organisation des Nations Unies, M. Ban Ki-moon, pour parler du Kosovo et de l’Afghanistan. Mais nous ne devons pas nous limiter, loin s’en faut, à ces rencontres occasionnelles et autres activités ponctuelles de coopération sur un nombre restreint de sujets. Nous avons besoin d’une coopération structurée au niveau stratégique, d’une reconnaissance des avantages respectifs de chacune des organisations, d'une véritable volonté de se compléter mutuellement et d’une plus large mise en commun de nos capacités. Nous avons tous bien assez à faire. Et nous serons beaucoup plus efficaces si nous travaillons ensemble. Alors, allons-y !

Enfin, nous sommes confrontés à une gamme de défis nouveaux, non traditionnels : la prolifération des armes de destruction massive, les cyberattaques ou la perturbation de nos approvisionnements énergétiques. J’affirme depuis longtemps que l’Alliance devrait examiner sérieusement ces questions, pas parce qu'elle a toutes les réponses, mais parce que ces défis nécessitent une approche multidimensionnelle et beaucoup de coordination entre pays et organisations. Compte tenu des menaces que ces défis représentent, il est légitime que l'Alliance en débatte.

Je suis heureux que nous soyons entrés dans ce débat maintenant – et qu'à Bucarest, nous ayons réussi à mieux définir la "valeur ajoutée" de l'OTAN dans ces domaines. Je suis particulièrement satisfait que l'attention croissante accordée à ces questions ait déjà produit des résultats concrets, comme la création en Estonie, il y a quelques semaines, d'un nouveau centre d'excellence consacré à la cyberdéfense. S'agissant de la défense antimissile, nous travaillons également à des objectifs concrets pour 2009. Mais il faudra que nous restions attentifs aussi aux autres défis qui se font jour.

Ces nouveaux défis, non traditionnels, posent un certain nombre de questions graves s'agissant de l'évolution de notre Alliance à plus long terme.  Nombre d'entre eux ne donneront pas lieu à une réponse militaire classique.  Mais ils nécessiteront que les Alliés se soutiennent mutuellement - sur les plans politique, économique et peut-être aussi militaire. Notre sécurité est indivisible.  Et à mes yeux, cela signifie que nous ne pouvons traiter de manière collective certaines questions – comme le terrorisme à l'échelle mondiale – tout en laissant à quelques-uns de nos membres la tâche de gérer seuls les cyberattaques, le chantage à l'énergie ou les menaces nucléaires.

Ce qui, pour l'instant, peut sembler n'être un souci que pour un petit nombre d'Alliés pourrait bientôt avoir des conséquences pour tous.  Et je prévois que, tôt ou tard, le débat devra aller au-delà de la simple "valeur ajoutée" dans la mesure de nos capacités existantes.  Il faudra également que nous déterminions de quelles capacités supplémentaires nous avons besoin pour protéger nos populations.  C'est là une raison de plus pour que nous examinions sérieusement la question du budget que nous affectons à notre sécurité, individuellement et collectivement au sein de l'OTAN.  Mais cela montre également la nécessité d'un débat fondamental sur la défense collective au XXIe siècle et, de manière plus générale, sur la solidarité des Alliés.

Le sommet de notre 60e anniversaire, qui se tiendra à Strasbourg et Kehl, signal important, l'année prochaine, sera l'occasion pour nous de présenter et de renforcer le rôle de l'OTAN face aux défis du XXIe siècle, en constante évolution. Lors du sommet de Bucarest, les chefs d'État et de gouvernement ont demandé que soit élaborée à cette fin une "Déclaration sur la sécurité de l'Alliance". Le défi consistera à établir un document de fond qui rassemble la communauté transatlantique, et non un simple texte de rhétorique. Pour cela, nous avons besoin d'un débat nourri entre les Alliés et nous avons besoin que vous aussi participiez à ce débat.  Votre participation est fortement appréciée.

Mesdames, Messieurs,
Chers amis,

Je viens de vous présenter mon rapport semestriel sur l'état de notre Alliance. Je vous ai instamment appelé à maintenir votre engagement et votre soutien concernant un certain nombre de questions clés à l'ordre du jour de l'OTAN. Et je vous ai encouragé à vous impliquer dans le débat sur certaines questions fondamentales qui se posent à plus long terme pour notre communauté transatlantique. Je suis prêt à entamer ce débat dès ici et maintenant.

Je vous remercie.


  1. Turkey recognizes the Republic of Macedonia with its constitutional name.