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¿Qué consecuencias está teniendo la crisis alimentaria sobre Afganistán?

La Revista de la OTAN conversa con la Misión de Ayuda de las Naciones Unidas en Afganistán sobre los efectos de la crisis alimentaria sobre ese país, y lo que eso implica para la situación de seguridad en la zona.

Afganistán, uno de los países más pobres de la Tierra, está sufriendo ya por la crisis alimentaria. El principal alimento básico del país, la harina de trigo, ha subido más de un 60 por ciento en el último año.

A la vista de los efectos sobre la población más pobre del país, el gobierno afgano solicitó el apoyo de la comunidad internacional para ayudar a los hogares afganos con un menor poder adquisitivo. El 24 de enero tres organizaciones –UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y el Programa Mundial de Alimentos– emitieron un llamamiento conjunto en favor de Afganistán, solicitando 81 millones de dólares para ayudar a 2,55 millones de afganos gravemente afectados por las subidas de precios.

El principal alimento básico del país, la harina de trigo, ha subido más de un 60 por ciento en el último año

Durante los últimos meses el Programa Mundial de Alimentos ha estado distribuyendo ayuda alimenticia entre los segmentos más vulnerables de la población afgana, con el objetivo de llegar a un total de 2,55 millones de afganos residentes en zonas urbanas y rurales dentro del primer semestre del año en curso.

Por su parte, el 6 de mayo Pakistán anunció su decisión de enviar 50.000 toneladas de trigo a Afganistán para evitar una crisis alimenticia en ese país, y declaró que llegaría a un acuerdo con el gobierno afgano para realizar nuevas exportaciones de trigo en el futuro.

Mientras tanto las Naciones Unidas y el gobierno afgano debaten los pasos a adoptar cuando se terminen los alimentos obtenidos a partir de ese llamamiento. Algunas de estas medidas consistirían en importar trigo para las necesidades más urgentes, analizar la viabilidad de la creación de unas reservas estratégicas de cereales a medio plazo, y potenciar la capacidad del sector agrícola afgano a largo plazo, para que ese país pueda llegar a ser autosuficiente en cuestiones alimenticias, todo ello con la ayuda de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La Revista de la OTAN preguntó a la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Afganistán (UNAMA), que dirige los esfuerzos de la comunidad internacional en Afganistán junto al gobierno del país, lo que han supuesto estos acontecimientos para la población y la seguridad sobre el terreno, donde la OTAN dirige la Fuerza Internacional de Apoyo a la Seguridad.

Revista de la OTAN: ¿Qué nuevos problemas de seguridad han detectado a causa de la escasez de alimentos en Afganistán?

UNAMA: A causa de la subida de los precios de los alimentos a millones de afganos les está resultando extremadamente difícil llegar a cubrir sus necesidades alimenticias básicas. Los problemas prácticos de seguridad que se derivan de ello incluyen manifestaciones (que también se deben al desconocimiento de la opinión pública afgana del hecho de que la subida de los precios de los alimentos forma parte de un fenómeno global) y probablemente una mayor vulnerabilidad de los jóvenes ante la captación por parte de grupos antigubernamentales. Los ataques de grupos criminales o antigubernamentales contra convoyes de ayuda alimentaria representan también un grave problema en muchas zonas.

RO: El representante en Afganistán de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha declarado que la subida del precio del trigo y la bajada del precio del opio podría animar a los agricultores afganos para que cambiaran el cultivo de amapolas por el de productos alimenticios. ¿Ha visto señales de ese cambio?

UNAMA: Todavía es demasiado pronto para decir si los elevados precios de los alimentos (y en especial del trigo) harán que se abandone la producción de amapolas en favor de otros cultivos legales. Por un lado, la subida de precios podría servir de incentivo; por otro lado, existen otros muchos factores que influyen sobre el proceso. Por ejemplo, las amapolas resisten mejor las sequías; los elevados precios de los fertilizantes y de los combustibles hacen que resulte caro plantar y transportar trigo; y en algunos casos los agricultores se ven obligados a cultivar amapolas sin poder decidir libremente.

Es posible que los elevados precios de los alimentos hagan que los jóvenes sean más vulnerables a la captación por grupos antigubernamentales, como los talibanes

RO: Las zonas de Afganistán más afectadas, ¿son también las más inestables?

UNAMA: No hemos detectado una correlación entre ambos hechos. En general, la población que vive en áreas aisladas y más afectadas por la sequía tiende a ser más vulnerable ante los altos precios alimenticios. Sin embargo, la distribución de alimentos en las zonas con una peor situación de seguridad resulta evidentemente más dificultosa. Según el Programa Mundial de Alimentos (WFP) de las Naciones Unidas, en 2007 se produjeron más de 30 ataques contra vehículos o convoyes que transportaban alimentos del WFP. Se perdieron en total 870 toneladas de alimentos, valoradas en 730.000 dólares, a consecuencia de esos ataques.

RO: ¿Tienen la sensación de que los talibanes están aprovechándose, o podrían aprovecharse en el futuro, de la inseguridad provocada por los altos precios alimentarios?

UNAMA: Es posible que los elevados precios de los alimentos hagan que los jóvenes sean más vulnerables a la captación por grupos antigubernamentales, como los talibanes.

RO: ¿Han podido comprobar si el “planteamiento global” (diseñado para garantizar que las agencias civiles y militares colaboren más estrechamente) constituye una buena respuesta ante la situación alimentaria en Afganistán?

UNAMA: Las agencias de las Naciones Unidas han mantenido reuniones periódicas con la ISAF (Fuerza Internacional de Apoyo a la Seguridad) para compartir información sobre la situación de seguridad alimentaria en Afganistán, y sobre las medidas que están adoptando las Naciones Unidas y el gobierno del país para mitigar esta crisis.

Preguntas y respuestas

¿Por qué está subiendo el precio de los alimentos de una forma tan rápida?
¿Cuáles son las principales preocupaciones que suscita la relación entre los alimentos y la seguridad?
¿Se ve la luz al final de túnel?
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