Opening remarks

by NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen at the meeting of NATO Defence Ministers with non-NATO ISAF Contributing Nations

  • 11 Mar. 2011
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  • Last updated: 11 Mar. 2011 10:33

Good morning,

Let me start by welcoming the Afghan delegation and our ISAF partners to this meeting – and by offering my condolences to the family and loved ones of those ISAF and Afghan soldiers who have been killed, or injured, since we last met in Lisbon in November.

Thanks to their courage and selfless efforts, we are making considerable progress.

We are putting great pressure on the insurgency, and are taking away many of the safe havens that they relied upon. 

And this has helped to create a safer and more secure environment in many parts of Afghanistan. 

Our strategy is working.  

And it is being achieved in ever-closer partnership with the Afghans.

The Afghan National Security Forces are fighting shoulder to shoulder with us in more and more operations.

In some, they represent more than half the forces.

Their confidence and ability is growing all the time. 

They are now ready to gradually assume lead responsibility for the security of their nation and their people.

This is what we call transition to Afghan leadership.

And at our meeting today, Defence Ministers will discuss transition.

The actual time for the start of transition, and the specific locations, are issues we are addressing jointly with the Afghan authorities. 

President Karzai will announce which provinces and districts will be the first to be transferred to Afghan security lead on 21st March – the Afghan New Year.

We are pleased that Afghan Minister of Defence Wardak is here with us to participate in this important discussion.

Notre objectif, qui est aussi celui du président Karzaï, est que les forces de sécurité nationales afghanes prennent la direction et conduisent les opérations de sécurité dans toutes les provinces d’ici la fin 2014.

Mais je souhaiterais insister sur un point : la transition ne signifie pas que nous quitterons l’Afghanistan.

Au contraire : nos forces resteront dans le pays pour soutenir et encadrer les Afghans, et pour former davantage de nouvelles recrues.

En effet, il est essentiel que nous continuions à assurer comme il se doit la formation et l’encadrement des forces afghanes – parce que si nous ne le faisons pas, les Afghans ne seront pas prêts à assumer leurs responsabilités en temps voulu, et la transition n’en sera que plus longue.

C’est la raison pour laquelle j’invite les Alliés et les Partenaires à faire preuve de patience et de détermination – de sorte que nous puissions garantir des progrès durables et irréversibles.

Nous devons saisir cette opportunité – que je nomme les « dividendes de la transition » – pour faire en sorte que nos troupes passent progressivement d’un rôle de combattants à un rôle de formateurs, ce qui nous permettra de renforcer notre capacité de formation.

Le Nouvel An afghan marque le début d’une ère nouvelle pour la sécurité en Afghanistan – et une transition réussie permettra d’en garantir le succès.

Merci.  J’invite à présent les représentants des médias à quitter la salle.