NATO - North Atlantic Treaty Organisation

19 Apr. 2012

Opening remarks

by NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen in the meeting of the NATO Ministers of Foreign Affairs with non-NATO ISAF contributing nations

Ministers,
Excellencies,
Ladies and Gentlemen,

Good morning.

As we meet here, our forces in Afghanistan are on track to complete the transition to full Afghan security responsibility by the end of 2014. 

This is what we agreed at our last NATO Summit in Lisbon.  It is a major achievement.  And it is due to the courage, determination and sacrifice of our Afghan partners, and of all the 50 countries working together in ISAF.

La transition est en bonne voie et se déroule dans les délais. La moitié de la population afghane vit à présent dans des zones où les forces afghanes sont responsables de la sécurité. Dans les prochains mois, je m’attends à ce que davantage de districts et de provinces passent aussi progressivement sous responsabilité afghane. À mesure que les forces afghanes assumeront plus de responsabilités en termes de sécurité, nos forces pourront assumer plus de responsabilités en termes de soutien.

Notre engagement en faveur de l’Afghanistan demeure : nous restons prêts et capables de mener, s’il y a lieu, des opérations de combat. Et nous préserverons cette capacité jusqu’à la fin de notre mission actuelle.

À Lisbonne, nous avons fixé l’objectif de la transition : la prise en charge complète par les Afghans de leur propre sécurité d’ici à 2014. Cet objectif reste inchangé. Notre feuille de route en vue de cet objectif, tout comme notre détermination, restent également inchangées.

At our Summit meeting in Chicago next month, we will set out how we will complete transition.  And we will agree our commitment to Afghanistan beyond transition. We will discuss what kind of mission NATO will undertake after 2014.  So that we can continue to deliver the right training, advice and assistance to our Afghan partners. We will play our part, and pay our share, of funding the future Afghan security forces – together with our international partners. 

We will discuss all of these issues this morning, to pave the way for a successful Summit in Chicago.  A summit that will stress our commitment to a stable and secure future for Afghanistan. That is what NATO and our ISAF partners want for Afghanistan.  That is what Afghans want for themselves. And that is in the interest of our own security.

And with that, I thank the media for being with us this morning, and I ask them to kindly leave the room so we can begin our meeting.

Last updated: 19-Apr-2012 11:36